"We have a voice"

"If I'm stuck with stuttering, f*** the rest of you, you are stuck with listening to me."
- David Seidler, award winner screenwriter. (Speaking at the NSA Conference 2011)

 

Let's get this out of the way. If you are visiting my website, (THANKS!) but don't know me personally you might not be aware that I stutter when I speak. What does that have to do with anything? Let me tell you a little more about myself.

I started stuttering when I was 4 years old and I have done it ever since, with different levels of severeness. Stuttering is something many people have heard of, but barely know anything about. The cause of it is still unknown and although there are many treatments to control it there is no "cure" as of now.

It affects roughly 1% of the population, so if you happen to stutter, chances are you won't meet another one for most of your life, making you feel not only weird for having it, but lonely too. Can you imagine how your life would be if you couldn't say your name when introducing yourself? Or you couldn't order exactly what you want at the restaurant? Or when you heard the phone ring it could make your heart pound with anxiety? Or not being able to have easy conversations or participate in meaningless chitchat like every other person on the planet? Those, among others, are common thoughts and feelings that a person with stuttering experience has. I know I have.

So what happens when you attend a conference and meet 830 other people with the same thing you thought only YOU had?

Suddenly, the world doesn't look as lonely anymore.

I could go on and on about the things that I learned that weekend, but for now I'm gonna focus mainly on one: Facing fears.

Once you are in the presence of hundreds of people that stutter and realize that they went on to be doctors, teachers, soldiers, cops, writers, professional speakers, and even comedians, you start thinking about what convinced you there was a limit to anything you wanted to be. If they didn't settle for less, why should I? It was a very empowering experience, and you immediately start thinking about what would you do if you had no fears.

Now, thinking about things like that is great, and it pushes you to pursue the dreams you have...but what happens when you are put on the spot and are actually asked to ACT ON IT? That happened to me a month ago when a friend that works at an Elementary School asked me if I would be interested in going to her school and giving a talk to the kids about not being afraid and following your dreams...

(Pause, followed by starting to sweat)

... Could I write a speech, and more importantly, could I deliver it? Just the idea of standing in front of a group and talking was scary enough to get my heart rushing, but isn't that exactly the kind of challenge that makes you prove what you are made of? At that point I had no option but to say yes.

So I did it. After a few weeks of writing, planning, freaking out, rehearsing, and freaking out some more, I stood in front of those kids and talked to them about the importance of facing your fears, while facing my own. It was the scariest thing I've ever done and at the same time, the most liberating. I loved every second of it.

This photo goes for you, Dr. Freeman, Nelly, Robert, Sophia, David Seidler, and all the members of my "stamily". Thanks for your inspiration and remember: We Have a Voice.

 

*** If you want to know more about stuttering here is a very educational F.A.Q. or visit the NSA Website.

 

(ESPAÑOL)

"Si estoy atrapado tartamudeando, a la fregada todos, ustedes están atrapados escuchándome"
- David Seidler, guionista ganador del Oscar. (hablando en la conferencia de la NSA 2011)

 

Empecemos por lo primero. Si ustedes están visitando mi sitio (¡gracias!) pero no me conocen personalmente lo más seguro es que no sepan esto, pero yo tartamudeo cuando hablo. ¿Qué tiene eso que ver? Déjenme contarles un poco más acerca de mí.

Yo empecé a tartamudear cuando tenía 4 años y lo he hecho desde entonces, con diferentes niveles de intensidad. El tartamudeo es algo que muchas personas han escuchado, principalmente en chistes o bromas,pero realmente pocos saben lo que es. Aunque hay varias teorías la causa sigue siendo desconocida y actualmente hay varios tratamientos para aprender a controlarlo pero no existe una "cura" definitiva.

Afecta solo a un 1% de la población, así que si tú eres uno de los afectados lo más probable es que pases una vida sin conocer a otra persona que lo padezca (yo conocí a uno por primera vez a los 27 años), lo cual hace que no solo te sientas raro, sino sólo. ¿Te imaginas cómo sería tu vida si no pudieras decir tu nombre cuando te estás presentando? ¿O si no pudieras ordenar exáctamente lo que quieres en un restaurante? ¿O si escuchar sonar el teléfono te causara ansiedad? ¿O sentirte incapaz de tener una simple plática sin sentido con un desconocido como cualquier otra persona?. Esas son cosas comunes que pasan por la mente de alguien que tartamudea. Yo sé de eso.

Ahora, ¿Qué pasa cuando asistes a una conferencia y no solo no eres el único, sino que estás rodeado de otras 830 personas que comparten eso que creías que SOLO TÚ tenías? En ese momento el munda deja de ser tan solitario.

El pasado Julio tuve la oportunidad de asistir a mi primera conferencia de la Asociación Nacional de Tartamudez (NSA, por sus siglas en inglés) y decir que fue una experiencia que te cambia la vida es minimizar el impacto que algo así puede tener. La experiencia de conocer a otra persona que ha paado por lo mismo que tú, que entiende tus frustraciones y miedos, es algo que muchos de nosotros hemos buscado toda nuestra vida; y el hecho de que esa persona puede venir de cualquier lugar del mundo solo aumenta ese sentimiento de "No estás solo". De repente te sientes parte de una gran familia, por un fin de semana eres parte de una mayoría. Es increible,

Podría seguir diciendo mil y una historias acerca de lo mucho que aprendí esa semana, pero por hoy quisiera enfocarme en solo una: Enfrentar Tus Miedos.

Una vez que te encuentras en la presencia de cientos de personas que tartamudean y te das cuenta que ellos llegaron a ser doctores, maestros, soldados, policías, abogados, escritores, oradores profesionales e incluso comediantes, empiezas a cuestionarte cuál fue la cosa que te hizo convencerte de que habían límites de lo que podías ser en esta vida. Si ellos no se limitaron, ¿por qué habrías de hacerlo tú?. Fue una experiencia bastante inspiradora e inmediátamente empiezas a fantasear acerca de qué harías tú, si no tuvieras miedo de atreverte.

Ahora, fantasear es bonito, y puede que te force a cumplir alguna de tus metas... ¿pero qué pasa si alguien te ofrece la oportunidad de realmente hacerlo?. Eso me pasó a mi hace un més, cuando una amiga que trabaja en una Primaria me preguntó si estaría interesado en ir a su escuela y dar una plática para todos los alumnos de 5to grado acerca de no tener miedo a atreverse y seguir tus sueños...

(Pausa, seguida de mi empezando a sudar)

... ¿Sería capaz de escribir un discurso, y más importante, decirlo en frente de ellos?. La pura idea de estar enfrente de un grupo de niños y hablar era suficiente para darme miedo, pero, ¿no era exáctamente este el tipo de reto que te hace saber de qué estás hecho?. A este punto no había otra respuesta más que aceptar.

Así que lo hice. Después de unas cuantas semanas de escribir, planear, ponerme nervioso, ensayar, ponerme todavía más nervioso, este viernes me paré enfrente de ese grupo de niños en la escuela y les hablé acerca de la importancia de enfrentarse a sus miedos, mientras yo me enfrentaba a los míos. Fue el momento más aterrador que pudiera imaginar, y al mismo tiempo el más liberador. Amé cada segundo.

Esta foto va para ustedes: Dra. Freeman, Nelly, Robert, Sophia, David Seidler y todos los miembros de mi "stamily". Gracias por su inspiración y recuerden: Tenemos una Voz.

 

*** Si quieren saber más de tartamudez, pueden leer un poco AQUÍ. y aunque en México no existe una organización como la NSA, denme un par de años y veré que hago al respecto...

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