Music has always been a part of my life. First rock concert I ever went to was Café Tacuba playing at "La Boom" in 1994. I was 12. Since then I've gone to nearly 50 concerts and everybody that knew me during my high school, college years knew I was "the guy with the headphones."

But why did I become THAT guy?

Most people inherit their love of music from their parents, or older siblings. In my case none of my parents are big music lovers and I am the oldest son, so where did it all come from?.

My first music memory comes from 3rd grade. I distinctly remember being in class in 3rd Grade, back in México, and one of my friends mentioned that his older brother started listening to a band called "Guns'N'Roses". They were a bunch of dudes with long hair and torn jeans from that far away place called "The United States," and apparently they were quickly becoming famous for being one of the craziest bands out there. As a 9 year old in México, I couldn't even comprehend half of what my friend was saying, but I remember thinking "Hey, I want to be like his brother; I wanna have my own music!" When I got home that day, I asked my mother if she could buy me Guns'N'Roses' new cassette. Which she somehow did... because I might've omitted A LOT of details about the band and type of music.

She might as well have bought me a new personality that day. What started with a single cassette soon became an obsession with this "rock" thing. I was a fan, and a heavy-rock fan at that. The music was unlike anything I've ever heard before on the radio, and they were singing in a language I didn't even understand at the time! So the next natural step for somebody as inquisitive as me was wanting to know exactly what they were singing about. I started to search in the dictionary, trying to find the words they used in their lyrics so I could understand their meaning, while also trying to memorize the verses so I could sing them, effectively becoming bilingual in the process.

That otherwise meaningless conversation in school shaped who I became later in life.

Fast forward 20 years and now I'm living in that "Far away place called The United States," and last night I fulfilled the childhood dream of seeing Guns N' Roses play my favorite songs live. Now, I am a completely different person from that kid back in 3rd grade, but listening to songs like Welcome to the Jungle, November Rain, Don't Cry, and Estranged, had the immediate effect of transporting me to the past. Those songs are a part of me as much as anything else I can think of; my friends for the last 20 years.

 

(ESPAÑOL)

La música siempre ha sido parte de mi vida. El primer concierto de rock al que fui fue Café Tacuba en la "Discoteque La Boom", en 1994. Tenía 12 años. Desde entonces he ido a cerca de 50 conciertos y todo aquel que me conoció en la prepa o universidad sabe que yo era "el de los audífonos".

¿Pero cómo me convertí en ESA persona?.

La mayoría de la gente recibe sus influencias musicales de sus padres, o hermanos mayores. En mi caso ninguno de mis papás es muy fanático de la música y yo soy el hermano mayor, ¿así que de dónde salió todo eso?.

Una de las primeras memorias que tengo en cuestión de música fue en 3ero de Primaria. Cláramente me acuerdo estando en clase y uno de mis amigos mencionar que su hermano mayor había empeado a escuchar a un nuevo grupo llamado "Guns N' Roses". Ellos eran un grupo de greñudos de "aquel lugar lejano llamado Los Estados Undidos", que según se estaban volviendo famosos por estar bastante locos. Yo, un niño de 9 años, de seguro no comprendí la mitad de lo que mi amigo estaba diciendo, pero recuerdo pensar "yo quiero ser como su hermano, ¡yo quiero tener mi propia música!". Esa tarde llegando de la escuela recuerdo haberle dicho a mi mamá que si me llevaba a una tienda porque quería comprar un cassette. No sé cómo pero logré convencerla.

El equivalente es si esa tarde mi mamá me hubiera comprado una personalidad nueva. Lo que inició con un cassette se convirtió en mi escuchando más y más de esta cosa llamada "rock". Me convertí en un rockero y no solo eso, sino en un "rockero pesado". La música que ellos tocaban era diferente a todo lo que había escuchado en el radio hasta entonces, y no solo eso, ¡sino que cantaban en un idioma que yo no entendía!. Así que el siguiente paso fue ponerme a buscar el significado de sus palabras en el diccionario, mientras trataba de memorizar sus versos para poder cantarlos después, conviertiéndome en un niño bilingüe en el proceso.

Esa conversación a media clase que pudo haber sido olvidada sin mayor esfuerzo, me cambió la vida y ayudó a convertirme en la persona que soy en este momento.

Adelantemos el tiempo a 20 años después. Ahora me encuentro viviendo en "ese lugar lejano llamado Estados unidos" y ayer tuve la oportunidad de cumplir el sueño de mi niñez de ver a Guns N' Roses en vivo tocando mis canciones favoritas. Hoy soy una persona totalmente distinta a ese niño en 3ero de Primaria, pero escuchar canciones como Welcome to the Jungle, November Rain, Don't Cry y Estranged me hizo recordar todo esto. Esas canciones son tan parte de mi vida como cualquier cosa que pudiera nombrar, han sido mis amigas por 20 años.

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