The " Moment Before Zero" was a concept I heard for the first time last year in a story by Stephen Tobolowsky, who is a great character actor and a master storyteller. Stephen goes on to explain how changing the starting point of a story changes not only the beginning, but the whole narrative of the story. Going back to before the beginning happened can be a story in itself, " the moment before zero" .

The photo I share with you today is a very old one. As a matter of fact it is the first photograph where my intention was not just capturing what was in front of me, but actually constructing a narrative - telling a story. It showed me that pressing the shutter was not the only action required to take a memorable photo. It was the last step in a process that can take days. In a way, it was the beginning of my story as a photographer and writer.

But the story of the photo itself is one of many beginnings. I suppose you could say it started when I asked Mr. Serna, my forced-to-be photography mentor, to give me some assignments to improve my skills. His second assignment was to tell a story with 4 photographs. But to explain how I got the idea of using toothbrushes, we'd have to go back a week to my first assignment. I was to lock myself in the bathroom until I had 10 good images. One of them was a black and white photo of a couple of toothbrushes.

Where did this story I'm telling come from, you ask? This also depends on how far back do you want to go. The first photo is me in 2003 when I met the girl, we were both at the right place at the right moment; while the last one is me in 2006, when I found myself alone again. That's part of my life right there.

The " Here without you" title came from a Three Doors Down song that I happened to hear for the first time one day on the bus. It kind of became my " I feel like suffering today" song, and it just had to be the title for this photo.

Just like that - little pieces came from all over the past to create one photograph.

I think this photo is perfect for this season, when people tend to look back and spend so much time dwelling in the past ignoring that just as you can see this season as the end of a cycle, you can be optimistic and see it as the beginning of a new one. Never forget that everything that happened to you this year -BOTH GOOD AND BAD- made you who you are today and it's up to you to use those experiences to push yourself forward and keep moving on. Or let them hold you back.

May the next year be full of memories, knowledge and passion.

Best wishes.

 

(ESPAÑOL)

Supongo que debo empezar con el hecho de que no he subido nueva foto en 4 semanas. Lo siento. La vida se puso en el camino, me mudé a un nuevo departamento y en general he estado bastante ocupado con otros proyectos. Habiendo dicho eso, estoy feliz de regresar, así que empecemos.

El "momento antes del cero" es un concepto que escuché por primera vez hace un año en una historia de Stephen Tobolowsky, quien aparte de ser un gran actor es un maestro para contar historias. Stephen comienza diciendo que el hecho de cambiar el momento de inicio de una historia, cambia no solo el principio, sino toda la narrativa y la historia misma. Ir antes del principio puede ser una historia por si sola, él lo llama el "momento antes del cero"

La foto que comparto hoy con ustedes es una imagen bastante vieja. De hecho, puedo decir que es la primera foto en la cual mi intención fue no solo capturar lo que estaba frente a mi, sino tratar de contar una historia contruyendo una narrativa. Esta foto me enseñó que apretar el obturador puede ser más que el principio y el fin de una fotografía; puede ser solo el paso final en un proceso que puede tomar días de planeación. En cierta forma esta foto fue el inicio de mi amorío con la fotografía y la escritura.

Pero la foto por si sola es una historia de muchos inicios. Puedo decir que la historia comenzó cuando Mr. Serna, mi obligado-a-ser maestro de fotografía, me dejó la tarea de contar una historia con cuatro fotografías. Sin embargo, para saber de dónde saqué la idea de usar cepillos de dientes tendría que ir todavía más atrás. La primera tarea que recibí fue encerrarme en el baño y no salir hasta sacar 10 fotos decentes. Una de ellas acabó siendo una foto en blanco y negro de una pareja de cepillos.

Pero la historia que estoy contando realmente comenzó en el 2003, cuando ella y yo coincidimos en el lugar adecuado en el momento correcto. Tres años o dos fotos después, dependiendo de como lo quieran ver, terminé solo. Esta foto es parte de mi vida.

El título de la foto siendo la última pieza del rompecabezas, viene de una canción de Three Doors Down que se convirtió en el soundtrack de mis días por un tiempo. Qué afán de sufrir el de uno, yo lo sé.

Así fue como un mundo de experiencias y sentimientos acabó plasmado en cuatro fotos.

¿Por qué esta foto para hoy? Porque siento que es un buen mensaje para esta época en la cual mucha gente se entretiene pensando en el pasado, olvidando que así como puedes ver estos días como el final de un año, puedes verlo como el inicio de uno nuevo. Nunca olvides que todo lo que te pasó este año -bueno o malo- te hizo quien eres hoy, y depende de ti ocupar esas experiencias como inspiración para el futuro y seguir creciendo. O dejar que te anclen al pasado.

Que este nuevo año este lleno de memorias, conocimiento y pasión. Mis mejores deseos.

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